Là một Digital DJ, việc am hiểu tưởng tận những định dạng file âm thanh (Music File Formats) là vô cùng cần thiết. Bạn không những cần phải biết về thật nhiều loại định dạng khác nhau, mà khi gặp chúng, bạn còn phải biết cách sử dụng 1 cách thật “pro" nữa. Dưới đây là một số điều bạn cần ghi nhớ nằm lòng về định dạng file âm thanh:

NHẠC LOSSLESS VÀ LOSSY
Đây là sự khác biệt cơ bản đầu tiên bạn cần ghi nhớ. Định dạng lossy là loại phổ biến nhất, ví dụ như file .mp3. Lossy - tổn hao, có nghĩa rằng file âm thanh bạn chơi đã bị mất một số “bit" trong quá trình chuyển định dạng nhằm làm giảm dung lượng. Thao tác này dựa trên việc loại bỏ những âm thanh mà thuật toán của những chương trình thay đổi định dạng cho là “không cần thiết". Và dĩ nhiên, file lossy càng bị loại bỏ nhiều âm thanh thì dung lượng càng nhỏ và chất lượng càng tệ!

Lossless, trong khi đó, là âm thanh ghi lại mà không có bất kỳ dữ liệu âm nhạc loại bỏ. Những tập tin này có hai loại - nén và giải nén. File nén không nghe trực tiếp được, và dĩ nhiên dung lượng sẽ nhỏ hơn file không nén kha khá. Còn loại không nén, đơn thuần là bản thu đầy đủ, không bị tác động hay thay đổi gì. Những file này có dung lượng cực lớn và do đó cũng gây khó khăn khi lưu giữ hoặc thao tác.

Dưới đây là một số định dạng “lossy” và “lossless” thường gặp…



1. ĐỊNH DẠNG LOSSY

   - MP3

MP3 là định dạng lossy phổ biến nhất. Tuy nhiên, rất nhiều DJ ko sử dụng file âm thanh định dạng này, vì kể cả file MP3 chất lượng cao đối với họ mà nói, vẫn ko đủ “đã" như lossless. Phần còn lại hài lòng với chất lượng của định dạng này, bên cạnh tính tiện lợi và ưu điểm lớn nhất là dung lượng thấp.

MP3 ở 320kbps thường được cho là có chất lượng không thua kém đĩa CD. 256kbps, dĩ nhiên, thua kém một chút. Bạn có thể dễ dàng mua được nhạc MP3 ở 320kbps từ những trang web nhạc chất lượng cao.
   
  - AAC 
ACC, hoặc Advanced Audio Coding, là “họ hàng” của MP3 , nhưng mới hơn, và được cho là tốt hơn. Đó là định dạng lossy truyền thống của của Apple iTunes, iPod, iPad,... vv... Nó thường có  phần đuối là .m4a, và bạn sẽ thấy nó nếu bạn mua nhạc từ iTunes.

Vì AAC làm tốt hơn ở bit rate thấp so với MP3, AAC 256kbps có âm thanh tốt gần như MP3 320Kbps. Các phần mềm DJ đều hỗ trợ chơi nhạc ở định dạng này, nhưng chỉ trừ khi là bạn thật sự cần tới nó; ACC không thể nào thay thế được MP3 và chỉ nên là một phần nhỏ trong bộ sưu tập nhạc của bạn mà thôi.

2. ĐỊNH DẠNG LOSSLESS

   - WAVE
Có đuôi file là .wav, đây là định dạng được chấp nhận rộng rãi và phổ biến nhất -  không “hao tổn", không nén. Chất lượng tuyệt vời và 1 số DJs thề chung thuỷ suốt đời với định dạng này. Tuy nhiên, những tập tin này thường không có chỗ cho siêu dữ liệu (metadata), và mặc dù một phiên bản khác của WAVE là BWF, cho phép siêu dữ liệu được thêm vào, nhưng cho đến nay chưa có phần mềm DJ nào hỗ trợ chơi nhạc định dạng này cả. Vì vậy, nếu bạn “say no" với 320kbps MP3 và muốn sử dụng WAVE, bạn cần phải cực kì ngăn nắp để có thể quản lý đống dữ liệu âm thanh mà không có siêu dữ liệu.

   - AIFF
Về cơ bản là Apple WAVE (.wav thực ra là một định dạng Microsoft). Cùng lossless, cùng một chất lượng âm thanh và những hạn chế tương tự. Định dạng này không phổ biến như WAVE, và chỉ chơi được với laptop MAC.

   - FLAC
Không giống như hai định dạng trên, các tập tin FLAC được nén, thường vào khoảng một nửa kích thước của WAV với chất lượng tương đương. Với việc không mất gì cả về chất lượng từ bản gốc mà lại còn khả năng thêm ảnh bìa và siêu dữ liệu, cộng với sự hỗ trợ của các phần mềm DJ, các file FLAC được phổ biến với một số các DJ. Có điều, chúng không tương thích với Itunes.

   - Apple Lossless
Định dạng này có đuôi .m4a như AAC và chơi được trên mọi phần mềm của Apple. Tuy nhiên chưa có nhiều hỗ trợ cho dạng này trên các phần mềm DJ.